Todo comienza, por ejemplo, con un lector de la saga Canción de Hielo y Fuego. Estamos a comienzos del siglo XXI, y alguien le ha recomendado este violento y tumultuoso folletín escrito por el magnífico George R.R. Martin como alternativa a un género literario, la fantasía heroica, superpoblada por elfos y pobres derivados roleros de El Señor de los Anillos.

¡Uno más la semana pasada y ya van cuatro!… Este es el número de linces atropellados en el primer trimestre de 2014. Si seguimos a este ritmo, este año superaremos las dramáticas cifras de 2013, año negro para la especie con 14 linces muertos en las carreteras.

La producción del cine norteamericano en los años cincuenta fue prolífica en títulos de ciencia-ficción y anticipación. Ultimátum a la Tierra (The Day the Earth Stood Still, 1951) inauguró una relación de películas que se adentraron en la fantasía de otros mundos que nos visitan. Fue coetánea con otra gran obra del género: El enigma… de otro mundo (The Thing, 1951), de Christian Niby y Howard Hawks, en la que un ser de procedencia desconocida atenazaba a una comunidad de científicos en su base investigadora del Ártico.

Usted llega a casa después de un día duro, pone la radio y una canción que no había escuchado hasta ahora empieza a sonar. Le gusta y, de repente, empieza a sentirse mejor. ¿Es esto posible?

La cebra, entre otras especies de équidos, presenta un patrón rayado característico. Existen varias teorías sobre la función que cumplen estas rayas. Investigadores de la Universidad de California (EE UU) han trabajado sobre las cinco más extendidas para comprobar si son ciertas.

Guerreros que se enternezcan con los versos como Garcilaso no abundan. Que les ocurra con la música, tampoco. Aquí tenemos una deliciosa excepción a la regla, la de Azzolino Bernardino della Ciaja di Siena (1671-1755), caballero en la Orden de San Esteban, dedicada a la persecución marítima de los desertores.

Una isla solitaria de Mississippi. Un hombre que huye de su pasado, y dos adolescentes implicados en un torbellino de soledad y desolación. Hablamos de Mud (2012), film dirigido por Jeff Nichols y protagonizado por un brillante Matthew McConaughey –premiado, este año, con el Oscar al mejor actor por Dallas Buyers Club–, ReeseWitherspoon –ganadora del Oscar por su interpretación de June Carter en En la cuerda floja– y Sam Shepard (quien volvió a sorprendernos, recientemente, con su magnífica interpretación en Agosto).

Planeta DeAgostini nos vuelve a deparar una alegría a los fans de La Guerra de las Galaxias con la traducción española de Star Wars Year by Year: A Visual Chronicle, una cronología de grandes dimensiones, editada primorosamente y repleta de información visual. Los textos, a cargo de Daniel Wallace, Pablo Hidalgo y Ryder Windham, encadenan por orden todos los acontecimientos –relevantes o anecdóticos– que componen la historia de la saga galáctica, desde sus prolegómenos hasta la más inmediata actualidad.

Anna Caballé acaba de pronunciar en Madrid un par de magníficas conferencias sobre George Sand, la escritora romántica francesa que ocultó su calidad de mujer tras un pseudónimo masculino. Fue un truco propio de la época, por el cual las mujeres escritoras intentaban evitar el prejuicio despectivo que hacían pesar sobre ellas ciertos críticos. Y así George Eliot, Fernán Caballero, David Stern, Víctor Catalá y César Duayen.

Un acto de justicia, eso es lo que tiene el lector en las manos cuando toma este volumen recopilatorio del Capitán América. Si, es un cómic con buenas dosis de aventura, épica, etc., pero, ante todo, un acto de justicia.

Tengo sobre la mesa esta nueva entrega de la edición definitiva de Peanuts (Snoopy y Carlitos), en la que se rinde homenaje al genio creativo de Charles M. Schulz. Al igual que en anteriores números de la serie, la calidad del continente es la norma, así como la genialidad del contenido. Claro que eso no es ninguna novedad cuando hablamos de un creador tan proteico y generoso como Schulz.

Entremezclado con el ilustre tumulto del barroco italiano, ya derivado en rococó y galantería, Giovanni Battista Sammartini está por explorarse del todo. Los eruditos Jenkins y Churghin han dado con una veintena de sinfonías, de las cuales se ofrecen aquí, en sutil e impecable lectura, nueve, con el horizonte de exhumarlas al completo.

"Nuevas aventuras de los personajes creados por George Lucas". Eso nos decía el reclamo publicitario de la novela El ojo de la mente (Argos-Vergara, 1978), la primera continuación de La guerra de las galaxias, editada mucho antes de que la saga Star Wars fuera una realidad tangible.

JACKASS PRESENTA: BAD GRANDPA ya está disponible en DVD, Blu-ray y Digital HD. Con motivo de este lanzamiento, sorteamos entre nuestros lectores 5 jarras de cristal de la película.

Frente a un equívoco frecuente, creo que hay que distinguir entre el optimismo y el pesimismo en cuanto actitudes ante la vida y, por otra parte, lo que es una valoración optimista o pesimista acerca de una situación determinada. El optimismo y el pesimismo como tales son actitudes ante la vida o estados de ánimo transitorios o permanentes, no descripciones ni valoraciones.

En su ahora famoso libro Las dos culturas, C.P. Snow expuso claramente que en la Inglaterra de los años 30, los “intelectuales” literarios y los científicos pertenecían a dos grupos polares que ignoraban sus respectivos campos de experiencia. Tres años más tarde, el físico y novelista inglés agregó un ensayo: Las dos culturas. Un segundo vistazo, en el que habló de una nueva cultura, la tercera, que, según él, se encargaría de cerrar la brecha entre literatos y científicos.

Stan Lee no sólo creaba superhumanos: creó con gran solvencia un escenario por el que transitan el drama, la comedia y las tensiones cotidianas. Hablo de materiales emocionales, al margen de la épica y de los elementos de ciencia-ficción, también puede compartir el lector.

El mar y los ríos de Europa fueron los aliados de las flotas de barcos vikingos entre los siglos IX y XII d.C. Estos Hombres del Norte atravesaron Europa desde las tierras frías del norte hasta las cálidas costas del Mediterráneo. Primero se expandieron por las costas del Báltico y del mar del Norte, después bajaron hasta Escocia, Inglaterra y Normandía. Más tarde afrontaron las grandes distancias y las incursiones hacia el sur de Europa y también hacia el interior del continente asiático.

Jeremy Irons es muy conocido por su polivalencia interpretativa. Brilla en papeles en los que interpreta a personajes con un carácter muy exigente, como por ejemplo el playboy Claus von Bülow, sospechoso de haber matado a su mujer, en la película El misterio von Bulow, que le valió un Oscar en 1990.

Si existiera un programa de conservación de la biodiversidad a nivel del sistema solar, el asteroide B 612 difícilmente se contaría entre las áreas prioritarias para establecer una reserva biológica. Efectivamente, si un hipotético exobiólogo realizara el inventario del planetoide hogar del Principito de Saint-Exupery, se encontraría con una flora representada por una vanidosa flor encerrada en un domo protector, unas cuantas flores de otra especie no muy bien determinada y unos cuantos brotes de baobab. Asimismo, encontraría que no existe fauna nativa en el lugar, y que el único animal es un borreguito encerrado en una caja. El asteroide no entraría, definitivamente, en las listas de sitios de megadiversidad.